RSS Feed

Sabarimala to make history on 17th October 2018

Posted on

Today (17-October-2018) will be a momentous day in the history of Sabarimala. The tussle between the forces of good and evil have come out in the open.

The forces engaged in destroying Hinduism and Hindu gods are trying their might. Prayar Gopalakrishnan, a former President of Travancore Devaswom Board has declared that if, breaking the sacred practices, women of all age group are allowed to enter Sabarimala, he will stop going there.

That is exactly what the pseudo-secularists want. They want every devout Hindu believer to stop going to Sabarimala, and thereby in the long run gradually destroy one major pilgrimage centre of Hindus.

 

Advertisements

Goa University Guest House – A horrible experience

Posted on

Visit Goa by all means, but try not to stay in the Guest House of Goa University. I.e. unless you have no problem with the following:

~ Paint peeling off from the wall.
~ Leaky plumbing
~ Ants, spiders, cockroaches and lizards inside the room to give you company always.
~ No cleaning and dusting of the room at all. Even the coffee cups used by the previous occupant were not cleaned. The water jug was not emptied, cleaned and dried. The water boiler was dirty and rusty inside.
~ No power backup. In its absence at least emergency lights should have been provided, but not done.
~ Ac remote not provided even after several requests (when told categorically that I will pay only non-ac rent) staff came and showed how operate the Ac on the wall unit. So you will get some exercise by every time climbing a chair to reach the A/c wall unit.
~ No television. The cable connection is not working for last several months, because Goa University did not pay the cable TV subscription charges.
~ No TV, so what you might think that you can manage by reading news papers. But, no newspaper at all. And early morning I caught hold of several news paper boys. None have an extra copy of paper. That says a lot about the reading habit of people living in that locality.
~ Then you might think of getting updated on current affairs by your mobile data. Alas! the mobile network access in university campus is pathetic.

But to compensate all of that the Goa landscape and scenery is splendid !

ceiling of the corridon

walls of the room

Door to the room, very striking

False ceiling as the name suggest is falls

This is condition of cup when I check-in

പാലക്കട് പട്ടര്‍: ഒരു അതിജീവനതിന്റെ കഥ [പുസ്തക പരിചയം]

Posted on

പാലക്കട് പട്ടര്‍: ഒരു അതിജീവനതിന്റെ കഥപാലക്കട് പട്ടര്‍: ഒരു അതിജീവനതിന്റെ കഥ [പുസ്തക പരിചയം: Saga of Kalpathy: The Story of Palghat Iyers by M. K. Das. Bangalore: Darpan & Ahalia Publications LLP, 2017. 228 pages, HB. Price. Rs. 599/-. ISBN: 9789386506108.] by V. Sriram, Divya Thejas, Vol-9, Issue-12, pages 25-26, February 2018

ഈ പുസ്തകം പാലക്കട് പട്ടര്മാPരക്കുറിചുള്ള ഒരു മികച്ച ഗ്രന്ധമാണ്. മധ്യകാലഘട്ടം മുതൽ തമിഴ്‌നാടുനിന്നും പാലക്കാടിലേക്ക് നടന്ന കുടിയേറ്റം തുടങ്ങി ഇന്ന് വരെയുള്ള കഥ ശ്രീ M. K. ദാസ് വളരെ സരസമായി അവതരിപ്പിച്ചിരിക്കുന്നു. ഏവർക്കും വായിക്കാവുന്ന ലളിതമായ ആംഗലേയ ഭാഷ, കൂടാതെ നൽകിയിരിക്കുന്ന വിവരങ്ങൾക്ക് ആധികാരികത ഉറപ്പാക്കാൻ citation/references ചേർത്തിട്ടുണ്ട്. പ്രശസ്ത കാർട്ടൂണിസ്റ് ശ്രീ. E. P. ഉണ്ണി വരച്ച 100ൽ പരം സ്‌കെച്ചുകൾ ഈ പുസ്തകത്തിന്റെ മാറ്റ് വർധിപ്പിക്കുന്നു. പാലക്കാടൻ ബ്രാഹ്മണരുടെ ദിനചര്യകളും സാമൂഹിക സാംസ്‌കാരിക വശങ്ങളും വളരെ നല്ല രീതിയിൽ ചിത്രീകരിക്കുന്നതിൽ ശ്രീ ഉണ്ണി വിജയിച്ചിരിക്കുന്നു. പ്രശസ്ത ചരിത്രകാരൻ ശ്രീ നാരായണനാണ് അവതാരിക രചിച്ചിരിക്കുന്നത്. ഈ അവതാരിക തുടർന്ന് വരുന്ന അധ്യായങ്ങൾക്കുള്ള വേദി വായനക്കാരുടെ മനസ്സിൽ ഉറപ്പിക്കുന്നു. ശ്രീ ദാസ് ഏകദേശം രണ്ട് വർഷത്തോളം ഗവേഷണം നടത്തിയിട്ടാണ് ഈ പുസ്തകം ഈ രൂപത്തിൽ പുറത്തിറക്കാൻ സാധിച്ചത്. ഈ കൃതി സാധാരണക്കാർക്കും, പുസ്തക പ്രേമികൾക്കും, പണ്ഡിതർക്കും ഒരു പോലെ സ്വീകാര്യമായിക്കും എന്നതിൽ തർക്കമില്ല.

പാലക്കാടു താമസമാക്കിയ തമിഴ്ബ്രാഹ്മണരേകുറിച്ച് മാത്രമല്ല ഈ പുസ്തകത്തിൽ പ്രതിപാദിക്കുന്നത്. മധ്യകാലഘട്ടത്തിലെ തമിഴരുടെ കുടിയേറ്റം മുതൽ, കേരളത്തിൻറെ സാമൂഹിക സാംസ്കാരിക രാഷ്ട്രീയ ചരിത്രത്തിലെ പാലക്കാടിന്റെ പ്രസക്തി ശക്തമായി ചിത്രീകരിച്ചിരിക്കുന്നു. എന്നിരുന്നാലും ഈ പുസ്തകത്തിൻറെ വിഷയം കുടിയേറ്റം മുതൽ സ്ഥാപിക്കപ്പെടുന്നതും സമുന്നതയും വരെയുള്ള പാലക്കാടൻ പട്ടർമാരുടെ അതിജീവനത്തിൻറെ കഥയാണ്. ഗ്രന്ധകാരനെ ഉദ്ധരിച്ചുകൊണ്ട് പറഞ്ഞാൽ “This book is about the transformation of Palghat Iyers from being an obsessively obstructionist, hopelessly conservative and tradition-bound community into a modern, liberal, and pace-setting community with global reach while retaining their values and culture”.

തമിഴ്ബ്രാഹ്മണർ വളരെ പ്രതേകതകൾ ഉള്ള ഒരു വിഭാഗം ജനതയാണ് എന്ന് ശ്രീ ദാസ് ചൂണ്ടികാണിക്കുന്നു. തമിഴ്നാട്ടിൽ കൊള്ളയും കലാപവും ദാരിദ്ര്യാവും അരാജകത്വവും മൂലം ജീവിതം ദുസ്സഹമായപ്പോൾ എല്ലാ വേരുകളും അറുത്തെറിഞ്ഞു അന്യദേശത്തേക്ക് കുടിയേറാൻ വിധിക്കപ്പെട്ടവർ. അവർ പക്ഷെ, ആ വിധി മനസ്സാവരിച്ചു തങ്ങൾക്ക് അഭയം നൽകിയ ദേശത്തിൽ അവിയടുത്തേ ജനങ്ങളോടൊപ്പം സ്നേഹത്തോടും സഹവർത്തിത്തത്തോടും ജീവിച്ചു വന്നു. പിന്നീട്, ജാതി അടിസ്ഥാനത്തിലുള്ള സംവരണം അവരെ വേട്ടയാടാൻ തുടങ്ങിയപ്പോഴും ആരോടും പരിഭവം പറയാൻ നിൽക്കാതെ ഉപജീവനമാർഗ്ഗം തേടി ഭാരതത്തിലെ മറ്റു ദേശങ്ങളിലെക്കും വിദേശ രാജ്യങ്ങളിലേക്കും വീണ്ടും കുടിയേറാൻ അവർ വീണ്ടും തയ്യാറായി. ആധ്യാത്മികതയിൽ ഊന്നിയ ആന്തരികമായ ചൈതന്യത്തിൽ നിന്നും ഊർജ്ജം ഉൾക്കൊണ്ടാണ് അവർ തലമുറകളായി ഇത്തരം പ്രതിസന്ധികൾ തരണം ചെയ്തത് എന്ന് ഗ്രന്ധകാരൻ ഓർമപ്പെടുത്തുന്നു.

പത്തു് അധ്യായങ്ങളായാണ് ഈ പുസ്തകം ചിട്ടപ്പെടുത്തിയിരിക്കുന്നത്. പാലക്കാടിന്റെ ആദികാലം മുതലുള്ള ചരിത്രം ഒന്നാം അധ്യായത്തിൽ കൊടുത്തിരിക്കുന്നു. രണ്ടാം അധ്യായം കുടിയേറ്റത്തെക്കുറിച്ചാണ്. കൂടാതെ മധ്യകാലഘട്ടത്തിലെ തമിഴ്നാടിന്റെ സാമൂഹിക രാഷ്ട്രീയ സാഹചര്യങ്ങളും വിവരിച്ചിരിക്കുന്നു. എന്തു കൊണ്ട് തമിഴ്ബ്രാഹ്മണർ കുടിയേറ്റത്തിനായി പാലക്കാട് തെരഞ്ഞെടുത്തു എന്ന് കാര്യ-കാരണ സഹിതം ചർച്ചചെയ്യുന്നു. ഈ കുടിയേറ്റം കേരളം ജനതയ്ക്കും കുടിയേറിയ തമിഴ്ബ്രാഹ്മണർക്കും ഒരു പോലെ ഫലപ്രദമായി എന്നതിന് കേരളം ചരിത്രം സാക്ഷിയാണ് എന്ന് ദാസ് അഭിപ്രായപ്പെടുന്നു.

തമിഴ്ബ്രാഹ്മണ കുടിയേറ്റത്തിന്റെ ആഴത്തിലുള്ള ഒരു പഠനമാണ് മൂന്നാം അദ്ധ്യായം. നാലാം അധ്യായത്തിൽ കേരളത്തിലേക്ക് കുടിയേറിയ മറ്റ് ജനവിഭാഗങ്ങളെക്കുറിച്ചു വിവരിച്ചിരിക്കുന്നു. പാലക്കാട് തെമിഴ്ബ്രാഹ്മണർ പാലക്കാടിലെ രാജാക്കന്മാരിൽ ചെലുത്തിയ സ്വാധീനമാണ് അഞ്ചാം അധ്യായത്തിന്റെ ഉള്ളടക്കം. കൂടാതെ തമിഴ്ബ്രാഹ്മണർ പാലക്കാടിന്റെ മുഖ്യധാരയിലേക്ക് എങ്ങിനെ ഇഴുകിച്ചേർന്നു എന്നും, അവരുടെ ജീവിതചര്യകളും, ശാസ്താ പൂജ, ദേവി പൂജ, ബ്രാഹ്മണ സമൂഹ മഠങ്ങൾ എന്നിവയും ഇവിടെ ചർച്ചചെയ്യപ്പെട്ടിരിക്കുന്നു. പാലക്കാടിന്റെ ചരിത്രത്തിൽ തമിഴ്ബ്രാഹ്മണർക്കുള്ള സ്വാധീനവും അവരുടെ ദൈ ദനിക ജീവിത ചര്യകളും ആറാം അദ്ധ്യായത്തിൽ പ്രതിപാദിച്ചിരിക്കുന്നു. അറിവിലും പാണ്ഡിത്യത്തിലും ഉന്നതിയിൽ നിന്നിരുന്ന തമിഴ്ബ്രാഹ്മണർ വിദ്യാഭ്യാസത്തിലും, സംഗീതത്തിലും, പാചകകലയിലും നൽകിയ ആധികാരികമായ സംഭാവനകളെക്കുറിച്ചു ദീർഘമായി വിവരിക്കുന്നു.

കേരളത്തിലെ നാട്ടുരാജാക്കന്മാരും, മൈസൂർ, British East India Company, British Crown തുടങ്ങിയ ഭരണാധികാരികളും, കൂടാതെ കേരള സർക്കാരിന്റെ ഭൂപരിഷ്കരണവും പാലക്കാടിനേയും തമിഴ് ബ്രാഹ്മണരേയും എങ്ങിനെ സ്വാധീനിച്ചു എന്ന് ഏഴാം അദ്ധ്യായത്തിൽ ദാസ് ചർച്ചചെയ്യുന്നു. തമിഴ് ബ്രാഹ്മണർ തങ്ങളുടെ സ്വതസിദ്ധമായ ശൈലിയിൽ ഇവയെല്ലാം തരണം ചെയ്തു എന്ന് ഗ്രന്ധകർത്താവ് അഭിപ്രായപ്പെടുന്നു.

ഭൂപരിഷ്കരണം, ജാതി സംവരണം എന്നിവ മൂലമുണ്ടായ പ്രതിസന്ധി തമിഴ് ബ്രാഹ്മണർ എങ്ങിനെ തരണം ചെയ്തു എന്ന് എട്ടാം അദ്ധ്യായത്തിൽ നമുക്ക് കാണാം. ഒരു സാധാരണ ജീവിതമാർഗ്ഗം തേടി അവർ വീണ്ടും പാലക്കാടുനിന്ന് മുംബൈ, ഡെൽഹി, കൊൽക്കത്ത, കൂടാതെ മറ്റ് അനേകം സ്ഥലങ്ങളിലേക്ക് പ്രയാണം ചെയ്തു. ഈ രണ്ടാം കുടിയേറ്റം പാലക്കാട് പട്ടന്മാരിൽ എത്രത്തോളം പുരോഗമന ചിന്തയും, ആശയങ്ങളും പ്രതിഫലിച്ചു എന്ന് നമുക്ക് വായിക്കാം. ഗ്രന്തകർത്താവ് അഭിപ്രായപെടുന്നതു പോലെ കാലഘട്ടത്തിന്റെ സമ്മർദ്ദമേറിവന്നപ്പോൾ തമിഴ് ബ്രാഹ്മണർക്ക് വീണ്ടും ജീവിതത്തിൽ തുണയായത് വിദ്യാഭ്യാസവും അറിവും മാത്രമാണ്. ഇതാണ് ഒൻപതാം അദ്ധ്യായത്തിന്റെ ഉള്ളടക്കം. എപ്പോഴല്ലാം അറിവും, merit ആദരിക്കപ്പെട്ടിട്ടുണ്ടോ അവിടെയെല്ലാം തമിഴ് ബ്രാഹ്മണർക്ക് സ്ഥാനം ലഭിച്ചു എന്ന് നമുക്ക് കാണാൻ സാധിക്കുന്നു.

അവസാനത്തെ അദ്ധ്യായത്തിൽ പാലക്കാടിന് അതിൻറെ പ്രൗഢി വീണ്ടെടുക്കാനുള്ള മാർഗങ്ങൾ ചർച്ച ചെയ്യുന്നു. പാലക്കാടിന്റെ വിനോദസഞ്ചാര, കാർഷിക, വിദ്യാഭ്യാസ, housing മേഖലകളെ പുനഃരുദ്ധരിക്കാനുള്ള മാർഗങ്ങൾ ആരായുന്നു. എന്തുതന്നെ ആയാലും പാലക്കാടൻ ബ്രാഹ്മണർ അവരുടെ കഴിവിലും വിശ്വാസത്തിലും മുറുകെപിടിച് പുതിയ വെല്ലുവിളികൾ നേരിടാൻ എപ്പോഴും പ്രാപ്തരാണ് എന്ന് ദാസ് ശുഭാപ്തി വിശ്വാസം പ്രകടിപ്പിക്കുന്നു.

പാലക്കാടിലെ പട്ടർമാരെക്കുറിച്ചാണ് എസ് പുസ്തകത്തിൽ പ്രധാനമായും പ്രദിപാദിക്കുന്നത്. അവരുടെ ജീവിത രീതികൾ, തദ്ദേശീയരുമായിട്ടുള്ള പട്ടർമാരുടെ സമ്പർക്കം, വെല്ലുവിളികളെ സാഹസികമായി നേരിട്ട രീതി, ആധുനികതയിലേക്കുള്ള അവരുടെ പ്രയാണം തുടങ്ങിയവയെല്ലാം ഗ്രന്ധകർത്താവ് വളരെ വിശദമായി ഉൾക്കൊള്ളിച്ചിരിക്കുന്നു. ഏതു സാഹചര്യവുമായും ഇഴുകി ചേരാനുള്ള അവരുടെ കഴിവ് തന്നെയാണ് തമിഴ് ബ്രാഹ്മണരുടെ വിജയ രഹസ്യം. ഇതിനുള്ള ഊർജ്ജം അവർക്ക് ലഭിച്ചത് ആധ്യാത്മികതയിൽ ഊന്നിയ ജീവിതവും, വിദ്ധ്യാഭ്യാസത്തിന് അവർ നൽകിയ പ്രാധന്യവുമാണ് എന്ന് ദാസ് സമർത്ഥിക്കുന്നു.
അതിജീവനത്തിന് വേണ്ടിയുള്ള ഈ തുടർയാത്രയിൽ മൂല്യങ്ങളെ മുറുകെ പിടിക്കുമ്പോഴും മാറുന്ന സാഹചര്യങ്ങളെക്കുറിച് അവർക്ക് എപ്പോഴും ബോധ്യം ഉണ്ടായിരുന്നു. മുഖ്യധാരയുടെ മുൻപന്തിയിൽ വരാതെ പിന്നണിയിൽ നിൽക്കാൻ തുനിഞ്ഞതിലൂടെ അവർ തദ്ദേശീയർക്ക് ഒരിക്കലും ഒരു വെല്ലുവിളിയാകാതെ ശ്രദ്ധിച്ചു എന്ന് നമുക്ക് ഈ പുസ്തകത്തിൽ നിന്നും മനസ്സിലാകും.

സ്വാതന്ത്ര്യാനന്തരം ഭാരതത്തിൽ തമിഴ് ബ്രാഹ്മണർ എല്ലായിപ്പോഴും പാർശ്വവത്കരിക്കപ്പെട്ടു. ഏതോ കാലത്തേ ബ്രാഹ്മണ മേധാവിത്വത്തിന്റെ പേരിൽ അവർക്കുള്ള എല്ലാ അവസരങ്ങളും നിഷേധിക്കപ്പെടുന്നതാണ് നാം ഇപ്പോൾ കാണുന്നത്. ഇത് ഒരു പുതിയ വ്യവസ്ഥയാണ്, ഇവിടെ കഴിവിനൊ merit നോ ഒരു സ്ഥാനവും ഇല്ലാ. ജാതി മാത്രമാണ് എല്ലാറ്റിനുമുള്ള ഘടകം. ബഹുഭൂരിപക്ഷം തമിഴ് ബ്രാഹ്മണ യുവതീ – യുവാക്കളും ഇതിൽ അത്യന്തം ഖിന്നരാണ്. മാറി – മാറി വരുന്ന സർക്കാരുകൾ അവരെ പരിഗണിക്കുന്നില്ല എന്നത് അവരുടെ ദുഃഖത്തെ വർദ്ധിപ്പിച്ചിരുന്നു. ഈ സാഹചര്യത്തിൽ ഏതാണ്ട് 1000 വര്ഷങ്ങള്ക്കു മുൻപ് എങ്ങിനെ തങ്ങളുടെ പൂർവികർ ജീവിത വെല്ലുവിളികളെ നേരിട്ടൂ എന്ന് വായിക്കുന്നത് നല്ലതാണ്. ഈ പുസ്തകം വരും തലമുറകൾക്ക് ഒരു പ്രചോദനമായിത്തീരട്ടെ !

Download pdf പാലക്കട് പട്ടര്‍: ഒരു അതിജീവനതിന്റെ കഥ

പാലക്കട് പട്ടര്‍: ഒരു അതിജീവനതിന്റെ കഥ

Palghat Iyers: Transformation of a natively timid community

Posted on

Palghat Iyers: Transformation of a natively timid community [BOOK REVIEW: Saga of Kalpathy: The Story of Palghat Iyers by M. K. Das. Bangalore: Darpan & Ahalia Publications LLP, 2017. 228 pages, HB. Price. Rs. 599/-. ISBN: 9789386506108.] by V. Sriram, Vipradwani: A Multi Cultural Monthly of Kerala Brahmana Sabha, Thiruvananthapuram, Vol – 6, Issue – 5, Pages: 62-64, January 2018

The Saga of Kalpathy is an enticing and enchanting historical narrative vividly woven by the renowned columnist Mr. M. K. Das. It tells the extraordinary tale of Tamil Brahmins of Palghat beginning from their migration from Tamil Nadu to the present generation. This book is presented in a simple language, but amply supported by authoritative references. It is useful for common book lovers and scholars alike. There are about 100 black and white sketches by cartoonist Mr. E. P. Unny interspaced throughout the book. These sketches capture and vividly portray the different socio-cultural aspects of Tamil Brahmin lifestyle in its absolute exactness along with giving the book a unique charm of its own. An excellent forward by the renowned historian Dr. M.G.S. Narayanan sets the backdrop to what the author has kept in store for the reader in 10 chapters. It took more than two years of ardent research and travel on the part of the author to write this book.

This book is not exclusively on Tamil Brahmins of Palghat. It also looks at the broader picture of migration to Palghat in the larger context of the socio-economic and political history of Kerala from the ancient times to the very recent development of the establishment of IIT Palakkad and launch of Sammunathi. However, a major thrust is about the process of transformation of Tamil Brahmins of Palghat, as the author says, “from being an obsessively obstructionist, hopelessly conservative and tradition-bound community into a modern, liberal, and pace-setting community with global reach while retaining their values and culture”.

According to the author, the Tamil Brahmins of Palghat are extraordinary people. When the circumstances warranted, they were ready to leave their native land by strengthening their resolve and found green pastures and are thriving without causing any damage to their adopted land or its native people. Later, due to the caste-based reservation and so on, when again life turned difficult, they could still move out quietly to other places and survive. Through generations, the Tamil Brahmins of Palghat have learnt to ignore the niggles and move ahead. They have become experts in drawing strength from internal roots and fight external deterrents.

The first chapter is a beautiful depiction of the setting – Palghat, the Ghats, the history of Kerala and how the geographical location of Palghat played an important role in the socio-economic scene of ancient and medieval Kerala. The author is able to establish the importance of the Palghat gap in the Western Ghats in the movement of people between Kerala and other parts of India.

The second chapter opens with a detailed description of international and internal migration. Followed by that, the author briefly discusses the socio-political and economic circumstances of the Tamil Nadu region which forced the Tamil Brahmins to migrate. Das is also able to firmly establish the reasons for the Tamil Brahmins to choose Palghat as the place for their settlement. History is ample proof that their choice for migration was correct. The author describes this as a rare win-win situation in the history of Kerala for Tamil Brahmins as well as their adopted land and its people.

The third chapter narrates the various reasons for the Tamil Brahmin migration, the migration process and the methodology. The author details the migration of other locations and compares it with the Tamil Brahmin migration to Kerala. Moreover, there are also details of migration of some non-Brahmin communities of Tamil Nadu to Palghat alongside the Tamil Brahmins. The push-pull situation of migration from Tamil Nadu to Kerala, it seems, was a well thought-out one. This chapter also delves in depth into the concept of Agraharam and compares it with nalukettu and other dwelling systems prevalent in Kerala. Towards the chapter end, the Tamil Brahmin migration to Thiruvananthapuram is also discussed very vividly.

The fourth chapter is a slight digression from the main narrative on Tamil Brahmins. It is about the migration to Kerala from other parts of India as well as abroad, and the peaceful co-existence of all these people. From Jews onwards, through Konkani and later Gujaratis, the intricate tale of migration is precisely explained. The author is able to explain the reasons for migration and the livelihood comparison of these communities and Tamil Brahmins. This chapter, even though not directly connected with the Tamil Brahmins of Palghat, is able to provide the larger context of migration to Kerala and the impact it created on the economy and polity of Kerala.

The origins of the Royal family of Palghat and the emergence and dominance of the Tamil Brahmins in Palghat is discussed in the fifth chapter. The Rajas, it seems, found the Tamil Brahmins to be unfailingly friendly and accommodative. The Tamil Brahmins proved themselves to be far less supercilious in their general conduct which endeared them to the royalty and the local people. The life and work of the Tamil Brahmins in Palghat and how they assimilated themselves into the mainstream is also discussed in detail. Fairly lengthy account of the evolution of Devi worship and Ayyappa worship especially in the Brahmana Samooha Madoms are also included in this chapter.

The sixth chapter vividly describes the life and times of Tamil Brahmins in Palghat. The author observes that their status in the society is of a very high order. It is quite interesting to read about their livelihood as scholars and their contribution to education of avarnas, as teachers, as musicians how they introduced original style in vocal and instrumental music, and also as culinary experts and how they captured the minds of the locals with a variety of new and tasty dishes.

In the seventh chapter, the author explains the historical impact of the various rulers of Kerala, Mysore, British East India Company, and the British Crown on the life style and socio-economic progress of the region. He also delves deeply into the impact of the Land Reforms Act of Kerala Government. It is a fascinating account of how all these affected the Tamil Brahmins and how they managed to survive all these adversities with the help of their traditional ability.

In the eighth chapter, we can see how the Tamil Brahmins handled the brewing crises brought in by the land reforms and the reservation policy in their own innate style. It narrates the Tamil Brahmin migration from Palghat to Bombay, Delhi, Calcutta and other places for livelihood. The author explains in a balanced way the attitude of orthodox Tamil Brahmins to liberal ideas and how they eventually succumbed to pressure and transformed themselves. As rightly pointed out, it was the priority given by Tamil Brahmins to education that finally saved them once again.

The ninth chapter delves into detail about how the Tamil Brahmins survived against all the odds. They achieved it by investing and trusting hugely in modern education. The modernization that happened among the Tamil Brahmin women is also discussed at length in this chapter. It is firmly established that Tamil Brahmins survived by carefully staying in the background and maintaining an unambiguous role. It is finally revealed that they have survived wherever education and merit have been welcomed and given due consideration.

In the last chapter, the author discusses the various options for the Palghat region to regain its lost glory. The case of revival of Fort Kochi Heritage Township is also portrayed as a possible solution. The revival of sectors such as tourism, education, agriculture, and housing are discussed in detail. Whether the people will be able to bring about the desired change, whether Palghat will once again emerge as a vibrant centre, is for the future to assess. However, the author is optimistic that the new generation of Tamil Brahmins will be seeking not mere safety but will be able to challenge the fierce competition of new world order.

The focus of this book is on the social history of Tamil Brahmins of Palghat. The author has delved deep into their settlement patterns, integration with local people, challenges and crises they faced, and how they transformed into a progressive community. Tamil Brahmins have an uncanny capacity to adapt to any situation. This has been largely the reason for their success. To a great extent this is attributed to their spiritual rigour and focus on good education. It is fairly well accepted that the overall contributions of the Tamil Brahmins to the life and society of their adopted land has been quite enriching. The author mentions two reasons for the success of Tamil Brahmins, sheer resilience and adaptability. Tamil Brahmins always preferred to play along and were content with a passive role. This habit of being natively timid and not interested in standing out has only helped them everywhere in both good and bad times.

In the post-independence era of caste-based reservation, Tamil Brahmins have been completely sidelined and booted out of every possible avenue in the name of the so-called erstwhile forward caste domination. This is the new system where people with merit are sidelined, and caste has taken the front stage. The pessimism among the modern Tamil Brahmin youth about how the society and the authorities are treating them is on the increase. In this context, it is heartening to read the history of the survival of Tamil Brahmins for more than 1000 years against odds. This book will hopefully serve as an inspiration to the new generation of Tamil Brahmins.

Courtesy – Vipradwani Magazine, Kerala Brahmana Sabha, Thiruvananthapuram

EVM and Indian election process

Posted on

Electronic Voting Mmachine (EVM) or its calculation process is tamperable, that is well proven. But can we consider the election process using EVM as tamperable in the same way. I have conducted 4 elections in Kerala using EVMs. Following are my observations.

Let us consider the premise that by pressing the 5 buttons in a particular sequence votes will be transferred to one particular candidate. For this 5 eligible voters in a booth are required and they need to do this with surgical perfection and coordination. Is it really possible?

Those who have conducted / voted elections in India will know that there will be invariably 2 queues outside the polling booth, one for females and another one for males. And voters are allowed to enter the polling booth one each from these two queues, yet we can argue that interested parties can place themselves in both queues and perform the vote transfer process. There is one serious hitch in this theory. Physically handicapped, invalids, and several other categories of voters can enter the booth directly without waiting in the queue, so if one such voter comes in between this planned operation vote transfer will fail. And no one can predict the arrival of such voter(s). Which means the interested parties may have to find another 5 voters and start their operation once again. We can still argue that in this manner many times can they keep on trying till evening 5pm which is end of polling period. But out of the 800 to 1000 voters in one booth, how many eligible voters one party will have to perform this operation? And will all of them be waiting idle till afternoon for the opposite parties voters to cast their votes?

And there is no credible explanation about why is it that it took almost 15-20 years after the introduction of the EVMs for such a matter to come into the open?

Let us not forget how the so called “free and fair” elections using ballots were conducted in rural places in north India (including booth capturing). That was the precise reason why Election Commission of India came up with EVMs. Now that most of such instances terrible polling violence have vanished, we are now coming up with arguments that since the machines can be tampered, the process should be done away with.

Instead we should move ahead with R&D and go to the next stage of online voting and so on.

A game changer and challenge for the Tamil Brahmin community leadership in Kerala

Posted on

The news about two young souls coming togerther is that of celebration. But for the Tamil Brahmin community and the leaders and elders there are several points to learn from this. 1. Will the community that is already dwindling in numbers and about to fade away should take such developments seriously, or ignore it? 2. Has the time arrived to seriously consider and talk to the female youth of our community to find out what prompts them to choose a life partner from other community? Has the time arrived to seriously talk and engage the male youth of our community to find out what skills and qualities they need to develop to be considered as able “grooms”? Has the time come to talk to the elders in community and help them to reduce the level of orthodoxy and conservativeness so that the youth feel at ease? Has the time come to take a serious relook on way of life, and find out whether any correction is needed?

Mere talk will not be sufficient. It is imperative that the community leaders will have to stand on the ground and acept the reality. Its high time the leadership and elders engage the Tamil Brahmin youth and include them and their views and become progressive. Culture and values are important, but that should not be at the cost of false morality and misconseptions. If we look back we will find that there has been several ocasions in the past when we have shed bad practices and moved forward 1. Accepting modern education, 2. stopping the practice of child marriage, 3. more humane consideration to widows, 4. equal opportunities to women [at least in education] etc. has been several such steps towards progress.

The time has come where all of us will have to open up and be more broad minded about the views of our youth in choosing life partners. Such inclusiveness is required and has become essential for the survival of the Tamil Brahmin community. In history we see that it the decisions of the big and powerful that has always become game changer. Will this recent wedding announcement be one such positive development for the Tamil Brahmin community?

URL Courtesy – Business Standard.

Paper pen

Posted on

This is age of zero waste management. Got an opportunity to visit and observe the wonderful activities of “Thanal”, an NGO based in Thiruvananthapuram. You will get more details about Zero Waste Movement here http://thanal.co.in/project/view/zero-waste-centre-47811371

Inspired by that tried my hand at making pen with paper. I just used the following 1. one refill, 2. One A5 sheet paper, and 3. Fevicol

pen1

pen2

%d bloggers like this: